Esmakordselt on võimalik muuta taime mitokondriaalset DNA-d: mitmekesisuse saladus

Mitokondrite DNA on mitokondrite geneetiline materjal, raku jaoks energiat genereerivad organellid, mille avastas 1963. aastal Margit M. K. Nass ja Sylvan Nass kasutades elektronmikroskoopiat.

Siiani pole seda tüüpi taimede redigeerimine taimedes kunagi olnud võimalik, ehkki see oli saavutatud loomadel: see avaldati 2008. aastal. Sel eesmärgil on teadlased kasutanud tehnikat nelja uue riisirea loomisel ja kolm uut rapsiliini.

Geenide mitmekesisus

Põllukultuuride geneetilise mitmekesisuse ja toiduga varustatuse tagamiseks on Tokyo ülikooli teadlased toimetanud mitokondrite taimede DNA-d. Mitokondrid sisaldavad raku peamisest DNA-st täielikult eralduvat DNA-d, mida hoitakse tuumas.

Loomade mitokondriaalne genoom on suhteliselt väike molekul, kuid taimede oma on võrreldes sellega tohutu, struktuur on palju keerulisem, geenid mõnikord dubleeruvad, geeniekspressioonimehhanismid pole hästi teada ja mõnel mitokondrite genoom puudub absoluutne.

Selle saavutamiseks kasutatud tehnika, mida nimetatakse mitoTALEN-ideks, kasutage mitokondrite genoomi leidmiseks üksikut valku, lõigake DNA soovitud geeniks ja eemaldage see. Autorite sõnul:

Meie tulemused näitavad, et mitoTALENi saab kasutada taimede mitokondrite genoomi stabiilseks ja pärilikuks modifitseerimiseks.

Eeldatavasti kasutatakse seda tehnikat selleks tegeleda kultuuride mitokondrite geneetilise mitmekesisuse praeguse puudumisegaja seega on võimalik ära hoida näiteks nakkuse jõudmist tervele kultuurile, kuna sellel on sama geen. Sel juhul ei saanud selle spetsiifilise mitokondriaalse geeniga kultuuri enam istutada, mis vähendaks mitmekesisust.