See lennuk lendab liikuvate osadeta ja on täiesti vaikne

Massachusettsi tehnoloogiainstituudi (MIT) teadlased on välja töötanud lennuki, mis suudab lennata ilma rasketehnika abita, kasutades õhu liikumisel vaikuses ainult liitiumakuid ja elektrit. See on väike, jah: tiivaulatus 5 meetrit ja mass 2,5 kg.

Ehkki see võib "libiseda", pole tegemist pelgalt "purilennukiga" ja see võib lennata oma tuulega. Protsess, üksikasjalikult uuritud ajakirjas Loodus, põhineb elektro-aerodünaamiline tõukejõud, süsteem, mis tekitab ioontuule (elektrilaenguga molekulid või aatomid) tasapinna tiiva all oleva positiivse ja negatiivse laenguga elektroodide kaudu.

Elektro-aerodünaamiline tõukejõud

Positiivse ja negatiivse laenguga elektroodid tekitavad tasapinna tiiva alla 40 000 volti elektrienergiat, soodustades lämmastikuioonide elektrivoolu. Ioonid põrkuvad tavaliste õhumolekulidega, kiirgades tasapinnast ioontuult, mis võimaldab seadmel lennata. Nagu ta seletab Steven Barrett, MIT:

Ioonid lähevad positiivsest negatiivseks, põrkudes lõpuni neutraalsete õhumolekulidega ja tekitades selle tuule, mis läheb tasapinna taha.

Jada õhukesi juhtmeid, mis paiknevad horisontaalselt lennuki tiiva esiosas ja all, toimivad positiivselt laetud elektroodidena. Muud, paksemad, sarnaselt paigutatud kaablid ulatuvad mööda lennuki tiiva tagumist otsa ja toimivad negatiivsete elektroodidena.

Tegelikud testid viidi läbi MIT Athletic duPont keskuse spordisaalis Meeskond lendas lennukiga 60 meetri kaugusele, mida jõusaal lubab maksimaalselt. 10 nende kordust pakkusid optimaalse tulemuse.

See tõukejõusüsteem pole siiski uus. Ioontuult nimetati esmakordselt lennumeetodiks 1960ndatel, ehkki seda ei rakendatud edukalt. Ioonse raketikütuse põhimõte pärineb füüsiku väljatöötatud kontseptsioonidest Hermann Oberth ja tema teos avaldati 1929. aastal, Die Rakete zu den Planetenräumen. Esimest tüüpi ioonmootor, tuntud kui Kaufmani ioonne raketikütus, töötati 1960. aastatel välja Harold R. Kaufman.

Ehkki kommertslennukit ei saaks selle meetodiga tehniliselt edendada, võivad lühikese aja jooksul olla elujõulised muud rakendused: näiteks pane droonid vaikseks. Mis võib viia selleni, et need ioonilised tuulerongid ületavad meie linnu pidevalt ärilistel eesmärkidel ilma ümbritsevat müra suurendamata. Barretti meeskond töötab nüüd nende disaini tõhususe suurendamise nimel. Nad peavad tootma suurema madalpinge ioontuule.