Esimesed signaalid, mis on saadud satelliidilt, mille eesmärk on jõuda orbiidile ainult päikesevalguse abil liikuva küünla abil

See CubeSat helistas LightSail 2, leivapätsi suurus, on oma esimesed signaalid saatnud pärast transpordivahendist eraldumist.

Selle suurim eripära on aga see, et see on olnud satelliit, mis on jõudnud oma orbiidile, kui see on eraldatud Space X Falcon Heavy raketist end päikesevalguse küünla abil liikuma pannes.

LightSail 2

Space X käivitas 25. juunil edukalt oma raketi Falcon Heavy kolmanda ja kõige keerukama missiooni, pardal on 24 eksperimentaalset satelliiti, sealhulgas keerukas päikesepurje.

LightSail on ühiste vahenditega finantseeritav projekt, mille eesmärk on saada esimeseks kosmoseaparaadiks Maa orbiidil, mille ainus päikesevalgus viib viimase orbiidile. Ainult 5 kilogrammi kaaluv cubeSat hoiab küünalt sees, mis tuleb oma funktsiooni täitmiseks kasutusele võtta.

Pärast kasutuselevõttu võttis LightSail 2 kasutusele raadioantenni ja hakkas edastama olekuandmeid, samuti kutsungi tähistavat Morse-koodi majakat. Pärast nende testide edukat läbimist meeskond võtab kasutusele 32 ruutmeetri suuruse päikesepurje, umbes poksiringi suurus. Nagu LightSail 2 projektijuht selgitas, Dave Spencer:

Kosmoselaev Georgia Tech Prox-1 tegi oma tööd suurepäraselt, viies LightSail 2 päikese navigeerimise soovitud orbiidile. Esialgse raadiosignaali vastuvõtmine seadmest LightSail 2 on oluline verstapost ja lennumeeskond on põnevil misjonitoimingute alustamiseks.

Päikeseküünlad on valmistatud plastikust, täpsemalt etüleenpolütereftalaadist - kangas kasutatavast materjalist, mis on väga õhuke, kerge ja peegeldav. Teooria on see, et päikesepurjed võimaldavad teil väga pikkadel missioonidel ruumis navigeerida ilma kütust kasutamata, kuid liikuma pannakse tänu Päikese vabastatud footonitele ja see võimaldab meil galaktikat uurida.

Lisaks on LightSail Carl Sagani inspiratsiooni tulemus ja seda rahastati omal ajal tänu ühiskasutusse.