Mis on fenotüübiline plastilisus?

Genotüüp koos DNA-d mõjutavate keskkonnateguritega määravad organismi omadused, see tähendab selle fenotüübi. Seega, kui genotüüpi saab määratleda organismi geenide kogumina, fenotüüp on organismi tunnuste kogum.

Teisest küljest on keha võimet kohandada oma fenotüüpi vastavalt keskkonnasurvele formaalselt fenotüüpne plastilisus. Vaatame mõnda näidet.

Universaalne omadus

Kõik organismid vajavad fenotüübilist plastilisust, nii et selle kohta on näiteid igal pool. Seetõttu võib meie kehas tekkida rohkem higi näärmeid, kui elame väga kuumas keskkonnas, või paksemaid luid, kui murrame tõenäolisemalt kätt või jalga, ja ka suve jooksul tumedamat nahka, kui on tõenäolisem, et Põleme päikese eest.

Kuid fenotüübilisel plastilisusel, kuigi sellel on oma eelised, on ka mõned puudused, nagu ta selgitab Daniel E. Lieberman tema raamatus Kuidas inimese keha töötab:

Sõltuvalt nendest interaktsioonidest on aga puudusi, mis võivad põhjustada ebakõlasid, kui mõnda keskkonnasignaali vähendatakse, muudetakse või puudub. Kui kevad liigub suve poole, omandab mu nahk tavaliselt värvi, mis takistab selle põlemist, kuid kui ma saan talvel lennukisse ja lendan ekvaatori poole, põleb mu hele nahk väga lühikese aja jooksul. Kui ma ei kaitse seda riiete või päikesekaitsekreemiga. Keha evolutsiooniline perspektiiv paneb meid mõtlema, et nüüd on need tasakaalustamatused tavalisemad kui kunagi varem, sest viimaste põlvkondade jooksul oleme muutnud oma arengu tingimusi.

Veel üks ilmekas näide fenotüüpse plastilisuse kohta on juhtum pilkane: Lapsed, kes näevad mere all ilma sukeldusprille kandmata.