Üks geneetiline mutatsioon võib kindlaks teha, kas tajud meid ümbritsevat lõhna nagu teised inimesed

Geneetikute meeskond eesotsas Casey Trimmeriga on teinud uudse uuringu 332 vabatahtlikku, kellel paluti hinnata peaaegu 70 aroomi, millest paljud olid tavaliste toidu lisaainete ja aroomide komponendid.

Teadlased testisid ka katsealuste avastamispiire, üldist haistmisteravust ja tundlikkust konkreetse lõhna erinevate kontsentratsioonide suhtes.

Geen

Võrreldes osalejate kvalifikatsiooni oma DNA-ga, suutsid Trimmer ja tema kolleegid tuvastada isikud, kelle retseptorid toimisid erinevalt, ja seega hinnata, kuidas need mutatsioonid mõjutasid lõhna taju. Üllatavalt leidis meeskond, et variatsioon ühes vastuvõtjas oli piisavalt äge, et mõjutada lõhna tundlikkust.

androstenoon, meeste higist leitav ühend, pakub uue uuringu eelduse peamise näite: teise võimalusena peetakse seda "väga ebameeldivaks ja intensiivseks", neutraalseks ja ebamääraselt sarnaseks vaniljega või sarnase üldse mitte midagi, eeldatakse et androstenoon oli kõrvaline omadus, jälgides selle lõhnaerinevusi ühes retseptoris.

Inimese nina sisaldab umbes 400 haistmisretseptoritvõi spetsialiseerunud sensoorvalgud, mis on peamiselt seotud lõhnaga, kuid arvatakse olevat võimelised täitma muid vähemtuntud funktsioone. Üks lõhnmolekul võib aktiveerida mitmeid haistmisretseptoreid; Samal ajal võivad ühe retseptori aktiveerida mitut tüüpi molekulid.

Uurides, kuidas haistmisretseptori geeni variatsioon muudab haistmismeelt, võime hakata mõistma iga vastuvõtja funktsiooni. See omakorda aitab meil õppida, kuidas vastuvõtjad koos töötavad, et saaksime lõhnakoodi dešifreerida.
Pilt | Hr Moss