Esimene kõvaketas, mille suurus on IBM, vastavalt aatomile

IBM-i teadlased on ajakirjas Nature kirjeldanud maailma väikseima magneti loomist: valmistatud ühest aatomist.

Meeskond peab klassikalise lähenemisviisi abil magnetilise andmekandja suuruse vähendamise viimast piiri, pärast natuke mälu saamist sellesse pisikesse magneti.

Holmio

Selle disaini saladus peitub holmiumis, metallis, mis on paramagneetiline, kuid temperatuuri langedes muutub see antiferromagnetiliseks ja seejärel ferromagnetiliseks süsteemiks.

See element valiti selle võimsa magnetvälja järgi, mille lõid suurel hulgal paarimata elektronid. Elektronid ja nende tuuma lähedus tagavad igale aatomile tavalisest suurema stabiilsuse ja võimaldavad mida saab kasutada ühe bitti andmete salvestamiseks. Teadlaste sõnul:

Sõltumatu lugemise ja kirjutamise demonstreerimiseks ehitame kahe Ho-bitiga aatomi skaala struktuuri, millele kirjutame neli võimalikku olekut. Suur magnetiline stabiilsus koos elektriliste näitude ja kirjutistega näitab, et ühe aatomi magnetiline mälu on võimalik.

Informatsiooni ei saa mitte ainult salvestada (üks bit aatomi kohta), vaid ka uuringust on välja toodud, et see on loetav ja seda saab suhteliselt hõlpsalt ümber kirjutada.

Selle väikese magneti loomiseks on magneesiumoksiidi plaadile pandud holmiumi aatomitega manipuleerimiseks kasutatud tunnelmikroskoopi (et hoida magnetpoolused stabiilsena).

IBM-i meeskonnana ühe bitilise teabe sisaldamiseks on vaja umbes 100 000 aatomit. Kui leitakse tehnikat, mis turustaks selle ühe aatomi lähenemisviisi, märgivad nad ka, et see võimaldaks midagi nii massiivset kui Apple'i iTunes'i lauluteek nii väikesel kui krediitkaardil.