Esimene värvipilt Pluutost ja Charonist saabub tänu New Horizonsile

Sond Uued silmaringid on teinud esimest korda ajaloos esimese värvipildi Pluutost ja tema Kuu Charonist pärast üheksa aasta jooksul 5000 miljoni kilomeetri läbimist Päikesesüsteemi.

Fotol on teaduslik väärtus, kuid see pole endiselt liiga suurejooneline, kuna see on alles umbes 115 miljonit kilomeetrit (vahemaa, mis sarnaneb Päikese ja Veenuse eraldamisega). Kujutis on esialgne rekonstrueerimine, mille põhjal New Horizoni teadusrühm selle täpsustamiseks tööd teeb.

Kõige huvitavamad pildid jõuavad kohale tänavu 14. juulil, kui läheneb New Horizons vaid 12 500 kilomeetrit selle pinnast. Lähenedes pakub see rohkem värvipilte, ka pinda.

Pluuto pole enam planeet, vaid selle suurim objekt Kuiperi vöö ja selles on väga õrn atmosfäär, milles on lämmastikku, metaani ja süsinikmonooksiidi. Prahas 24. augustil 2006 peetud Rahvusvahelise Astronoomia Liidu (UAI) peaassambleel loodi uus kategooria nimega plutoid, mis hõlmab Pluutot. Arutelu Pluto planeedikategooria üle on aga endiselt lahtine.